惠普打印机吃相难看的生意经惹众怒

来源:全球经济热点        发布时间:2019年12月12日 11:20:47

        在当代企业竞争中,核心竞争力不断聚焦到科技创新上来。

        科技创新,技术升级是用来提升产品质量,优化用户体验,从而达到强化自身竞争力,战胜对手,获得份额,赚取利润的目的。

        这是企业的经营之本。

        可在专利技术壁垒森严的打印机行业,以惠普、爱普生、佳能为首的三大洋品牌头部企业却舍本逐末,背道而驰,他们凭借强大的科技创新实力,以技术升级为名,限制用户只能使用原装耗材和指定品牌耗材,借此排斥和打击其他通用耗材,以维护和实现自己的利润最大化。

        美国用户忍无可忍,又集体起诉了

        这种奇葩作法让惠普打印机用户忍无可忍了,在太平洋彼岸的美国,惠普后院起火了。

        最近,美国佛罗里达州公民John Parziale(原告,简称约翰)代表美国境内与其处境相似的公民用户,在加州北部地区法院对HP, INC.(被告,简称惠普)提起了集体诉讼,希望阻止惠普通过强制手段对用户购买的HP打印机进行固件升级,以使得用户购买的惠普打印机不再识别和接受第三方墨盒的行为,并请求赔偿。

        约翰发现惠普套路很深,行为方式非常隐蔽,不用心还真蒙在鼓里,被惠普牵着鼻子走。

        约翰在2017年9月12日和2018年6月6日分别购买了两台HP Officejet Pro 7740打印机。约翰知道在打印机的使用中,墨盒花费巨大,因此想要拥有包括使用952-、952XL-、953-和953XL多个系列的墨盒的打印机,这些墨盒既包括惠普原装墨盒,也包括第三方墨盒和再灌墨的墨盒。

        惠普并没有告知约翰选购的惠普打印机只能使用惠普原装墨盒——按照行业惯例,约翰当时购买的所有惠普打印机都支持使用第三方墨盒。因此,约翰选购惠普打印机时,认为其所购的惠普打印机也能使用952-、952XL-、953-和953XL系列墨盒,包括第三方墨盒和再灌墨的墨盒。否则,约翰就购买其他品牌的打印机。

        在HP Officejet Pro 7740打印机完成安装后,约翰成功地在7740打印机上使用了多种兼容墨盒,没有出现任何问题。在使用过程中,约翰发现惠普原装墨盒比第三方墨盒贵得多,第三方墨盒的打印机效果与惠普原装的一样好甚至更好,累计打印时间更长,打印纸张更多。

        可好景不长,在2019年4月12日左右,惠普强制对约翰的7740打印机进行了固件升级,从那天起,约翰的7740打印机就无法再使用第三方墨盒或者再灌墨墨盒。如果使用,7740打印机立即显示错误信息;只有使用惠普原装墨盒,7740打印机才能正常工作。

        约翰产生了一种被欺负和侵犯的感觉。约翰认为惠普在打印机的销售广告中体现了打印机具有特定的特征和功能,然后在未经消费者同意的情况下强行对这些特定的特征和功能进行了移除,即惠普对其打印机做出了虚假和不实的描述,强迫约翰和类似情况的用户的打印机进行不必要的、破坏性的修改,并从中获益,却不向这些用户提供任何利益作为交换。他认为惠普这种作法违反了《佛罗里达州欺骗性和不公平贸易行为法案》(FDUTPA)中的规定,在任何贸易或商业活动中从事“不公平的竞争方式、不合理的行为或做法、以及不公平或欺骗的行为或做法”是非法的,对用户利益造成了伤害。

        所以,约翰认为,不能让惠普打印机的这种“罪恶商业行径”继续作恶下去,让广大用户的利益继续受损!

        吃相难看的生意经

        约翰遭遇的,其实是以惠普为首的打印机巨头的惯用生意经,即通过内置芯片,实施“固件升级”来排斥其他品牌耗材。在没有实施固件升级前,打印机可以顺利使用第三方墨盒和再灌装墨盒;但让人遗憾的是固件升级后的打印机反倒是越升级越倒退了,只能使用原装墨盒和惠普指定品牌的墨盒,而不能使用其他第三方墨盒和再灌墨的墨盒了。 

        惠普打印机的这种固件升级都在悄悄进行的,非常隐蔽,绝大部分用户事先都不清楚惠普打印机这种固件升级意味着什么。这种诱导性逻辑很简单。用户想当然地认为,厂家要求对设备进行升级,都是对用户有利的,可以享受到新技术,带来新体验——除打印机外,其他数码行业确实是这样,于是就同意固件升级了。直到升级后才发现,固件升级后,惠普打印机就只能使用惠普原装墨盒或者指定品牌的墨盒,而不能使用其他第三方墨盒和再灌装墨盒了。

        通过这种操作方式,惠普打印机成功地将赚钱的黑手伸向耗材领域。在打印机领域,惠普是绝对的头部企业。为不断扩大市场份额,维护霸主地位,惠普以具有竞争力的低价出售打印机。在向客户兜售打印机那一刻和进行固件升级前,打印机对通用耗材是兼容的,也给客户造成了惠普打印机兼容其他通用耗材的假象。可当客户买回打印机,在使用了一段时间后,惠普又通过固件升级的方式,限制客户使用其他耗材,而只能使用惠普原装或其指定品牌耗材。

        不得不佩服惠普打印机这种技术先进,思维缜密的生财之道,既维护了自己在打印机行业的霸主地位,又打通了上下游产业链,排挤和打击了其他品牌耗材,给自己带来源源不断的财富。有数据显示,打印机一度是惠普利润率最高的业务,运营利润率达到19.2%。即使结合低价或亏本销售打印机的前提,耗材利润率亦可达到20%及以上。

        惠普获利了,用户利益就受损了。这种损人利己的作法引发了全球用户的普遍不满,致使用户对惠普提起了多起集体诉讼,最典型的发生在2016年。

        其时,惠普部分打印机在固件升级之后就不能使用通用耗材了,全球惠普用户纷纷表示了不满。随后,备受舆论压力的惠普发布声明道歉,在官网推出新的固件版本,用户可以通过手动设置的方式将这项限制解除。惠普也为此支付了不菲的赔偿金。于是事件暂告一段落。

        当然,惠普并没有迷途知返,就此休手,惠普仍然惦记着耗材这块香饽饽。这两年,风声一过,惠普打印机的固件升级又在卷土重来,静悄悄地进行了。据专业人士统计,仅在2018年,惠普打印机就发布了371项固件升级,让广大用户纷纷中招。

        惠普打印机猖狂的固件升级,引发了用户和监管部门的强烈反弹。2018年5月,据澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)称,惠普在打印机中设置了一项名为动态安全特性(DSF)的技术,防止澳大利亚大约22万台打印机使用非惠普品牌的墨盒,并且整个安装过程并不告知顾客,而是捆绑在固件升级中进行。

        在事实面前,惠普不得不承认由于没向消费者披露这些打印机的固件升级,可能违反了澳大利亚的消费者法律,采用了错误的、误导性的或欺骗性的行为,对受到影响的用户进行每台打印机50美元的赔偿,截至2018年5月7日,涉及2000多台打印机,共赔偿金额超过10万美元。

        并非惠普打印机原装墨盒和指定品牌的墨盒要物美价廉,性价比好,而是恰恰相反。据悉,惠普打印机的原装品牌要比通用耗材贵出一倍以上,固件升级后惠普打印机兼容的指定耗材品牌要比通用品牌贵三分之一以上。有网友为一个中小企业算过一笔账,以这个企业平均每天打印50张资料算,每20天左右就要更换一次墨盒。以惠普975墨盒和天威适配通用墨盒为例,用惠普原装墨盒一年费用为38322元,用天威通用墨盒一年费用为16182元,惠普原装墨盒要比通用墨盒一年多支出2.5倍,而购买墨盒一年的差价可以购买6个新的打印机了——这就是惠普打印机甘冒天下之大不韪,对已经出售的打印机,通过技术手段,不断进行固件升级的根本原因所在。事实上,一个企业一天需要打印的纸张远远不止50张。

        中国制造虽然发达,但在打印机生产行业,中国企业表现一般,没有什么可以拿得出手的品牌——因为这个领域的技术门槛很高,专利基本上都掌握在三大洋巨头手里。可在通用耗材领域,中国企业做得风生水起。据IDC数据显示,2019年上半年中国激光打印机耗材市场,原装耗材和通用耗材品牌的市场份额分别为14.2%和85.8%,通用耗材占据绝对优势地位。这种市场现状,迫使惠普打印机不得不借助频繁的固件升级来维持原装墨盒的销售。

        如果不进行固件升级,恐怕惠普在耗材领域就要丢城失寨,被淘汰出局了——这对惠普的销售业绩,尤其是利润,将带来巨大损失。所以,惠普打印机的固件升级在近年来不仅死灰复燃,而且有更变本加厉的趋势。

        中国用户深受其害,或效仿美国用户起诉

        作为文明古国的中国,有着有口皆碑的四大发明。这四大发明中,其中两项与打印机有关,即造纸术和印刷术。这使得中国用户对打印情有独钟。

        中国是世界最大的打印机消费大国,也是世界最大的通用耗材生产和消费大国。这是惠普、爱普生、佳能为首的洋品牌打印机的肥沃土壤。但这些巨头并没有好好珍惜,与中国通用耗材产业相辅相成,共生共荣,而是通过技术手段,对打印机进行固件升级,让中国用户利益受损,使中国耗材产业深受打击。

        说中国通用耗材性价比好,并非中国人黄婆卖瓜——自卖自夸,而是美国市场调研机构IDC得出的结论。据IDC《中国打印耗材市场季度跟踪报告》:原装产品坚持高价格营销策略,这让通用厂商拥有了广阔的发展空间。通用产品超高的性价比侵蚀了更多的原装市场份额,其优惠的价格以及和原装无差异安装的便捷性,被更多的用户所接受。

        事实表明,惠普官方标榜的“惠普原装硒鼓能够为消费者带来更好的打印体验”,是一个“美丽的谎言”。在通用耗材咄咄逼人的攻势下,惠普只能通过固件升级来限制用户使用通用耗材,以此提高原装耗材的销售,获取可观的利益。所以,近年来,原装厂商在正常的固件升级中加入了一些专门针对通用耗材的升级措施,次数也在不断增加。

        当然,中国法律对于这种不通知用户,也没有进行明显说明,就擅自改变打印机的“通用”性能的作法,并不支持。北京鹏凯律师事务所徐扬律师表示:经营者不得违背消费者的意愿,附加不合理的条件,强制要求消费者使用自己品牌的原装耗材,这是一种损害消费者利益的行为。

        有意思的是,尽管海外市场对惠普打印机这种固件升级作法闹得沸沸扬扬,惠普也再三做过道歉和赔偿。但惠普还没有对其最大的单一国家市场的中国的用户做过道歉和赔偿。惠普打印机固件升级也没有引起相关部门的注意。

        但这不代表所有中国消费者都愿意挨宰被欺,逆来顺受。已经有用户站出来,在向惠普勇敢说“不”了。据新京报报道,最近有公司准备对惠普打印机这种作法提起诉讼,他们在5个月内购买了两台同一型号的惠普打印机,后买的打印机无法识别其他品牌墨盒,他们认为惠普销售时未进行告知义务,涉嫌垄断,日前已经委托公证处保全证据,计划起诉,进行维权。

        像这种忍无可忍,纷纷拿起法律武器,对惠普、爱普生、佳能等洋品牌打印机巨头固件升级说不,进行维权的中国用户可能将越来越多。

        制度层面上,也在不断得到完善和落实。最近召开的十九届中央委员会第四次全体会议提出了“强化消费者权益保护,探索建立集体诉讼制度”的决定。集体诉讼制度有望在不久的将来在中国落地生根,让消费者更加有效地团结起来,与商家平等地进行协商和沟通,这对惠普、爱普生、佳能的固件升级的商业模式将形成有效的反制,成为其在中国市场的不能承受之重。

责任编辑:全球经济热点网 潘玉

备案/许可证编号:京ICP备11022804号

Copyright © 2011 eco.focus.com.cn. All Rights Reserved.

浏览本网主页,建议将电脑显示屏分辨率调为1024*768